変な疑問125「ハレとケ」

 明日はいよいよ正月を迎える。正月と言えば、ハレの日だ。だから、晴れ着を着る。食事も日常とは異なるものを食す。これを僕は何年続けてきたのだろう。もういくつ寝るとお正月と歌っていた幼いことが今さらながら懐かしい。
 大人となった今、それほどに正月は特別なものでなくなりつつある。テレビのスイッチを入れれば、タレントたちが正月番組ではしゃいでいるが、もしそうしたものがなければ、なんとも沈痛な表情の街並みに見えることか。カメラで切りとられた世界というものは、罪なときもあるが、このように救いでもあるとつくづく感じるこの頃だ。
 ところで、「ハレとケ」について語られるのをよく見聞きする。しかし、今ひとつ分からない。なぜ「ハレとケ」を語るのか。柳田民俗学を紹介する目的があるのなら話は別だが、そうでもなさそうだ。とにかく、これを話題にする動機がつかめないのだ。
 ネットでも「ハレとケ」についての似たような説明がたくさん流れている。でも、やはり柳田国男の紹介をするためにではなさそうだ。
 その説明も似たような文章ばかりなのが気になる。何かもとになる文章を読んで書いたからだろう。ネット情報は、又聞きや孫引きが非常に多く、どれが元でどの解釈をどう読み取ってよいかわかりにくい。たまたま開いて最初に出くわした情報によって抱いてしまうる先入観が恐ろしい。量ばかりで質的に厚くなっていないのも貧しい感じがして寂しい。
 これは閲覧のみで討論がなされないネットの現状からすればしかたがないことかもしれない。しかし、いつまでも、この状態を放置して、折角手に入りやすくなった様々な情報が皮肉にも怪しくなっていくのはためにならない。
 ところで、日本人は古来から「ハレ」と「ケ」を区別して生活していた、という記述を見ることがある。しかし、これは日本人だけに限らないことだ。「日本人は」ではなく、「日本人も」という言い方をするほうが勘違いする人を増やさないことになるだろう。
 それにしても「日本」とはいつのどの地理的範囲をいうのだろうか。また、「古来」とはいつの頃からのことをいっているのだろうか。
 単調な農作業からの解放が「ハレ」という記述も見る。果たして本当に農業が成立した頃からなのだろうか。それ以前ということはないのだろうか。
 より不安定な狩猟採集の時代であるからこそ、「ハレ」と「ケ」の差異が大きく意識されるように思うのだが、どうだろうか。しかし、「ハレ」の日には酒がつきものだということにこだわれば、酒が農作物に由来するものである以上、やはり農業と「ハレ」と「ケ」の意識の関係の方が濃いのだろうか。少し想像するだけでもいろいろな疑問が次々と湧き起こってくる。
 文字で残されている証拠や今話されている言葉以外に、考える手がかりはない。より安定した生活を送ることのできる現代的生活を送ることのできる人々の中には旧式の「ハレ」と「ケ」の区別は曖昧になり、より新式の「ハレ」と「ケ」の在り方を求めるようなところがあるので、そうしたところに目をつけると、周りの人々の生活態度やその裏にある生活意識を調べ、地理的差異や歴史的差異を観察しなければならない。これは面白そうだが、足を踏み込むのはためらわれる。
 手慰みになら、たまたま手に入った資料や、たまたま見聞きした言葉にこだわって、いろいろな可能性を考えるのが脳のトレーニングにもなってよいように思う。
 この話題については次のことが気になる。

①「ハレ」と「ケ」を片仮名で書くのはなぜだろう。

②モンゴル語に「ハレ」と「ケ」という単語があるのはなぜだろう。

 ①は、実に素朴な疑問で、これはすぐに解決しそうだ。②は、たまたま日高敏隆氏の「春の数えかた」の中の、モンゴルに渡ったときの文章を読みつつ、ネットでモンゴル語を調べたときに見つけたものだ。
 ところで、柳田国男の著作は高校生の時に一冊立ち読みしただけだから、関連書物を手に入れるところからスタートしなくてはならない。実に面倒だ。しかし、面倒でも面白そうだから、読書の時間を何とか確保しようと思う。
 煩雑なことの多い日常の中で、読書をしながら思索するという作業は、合間合間のことになるだけに、日数がかかることになるだろう。だが、それでもよい。別に解決しなくてもよいのだ。そして、それによって疑問が解けたとしても、心の中のひっかかりがすっきりするのだから、それでよい。世の中、少しでも気楽なことがなければやっていられないと思うのだ。
 もしかすると、「ハレとケ」について語る人々も、いろいろな人にすっきりしてもらいたいために語るのかもしれない。そのように考えると、どれだけ親切な人々なのかと思う。この変な世の中にあって、誠に有り難い存在である可能性があるのだ。

どこにいるの? について

「がんばったら疲れる。疲れたら休む。休んだらがんばる。」ということにしておこう。
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